Vestimenta de los caribes y sus tradiciones, historia y economía

Vamos a hacer un viaje a las antiguas costas de Suramérica para conocer la vestimenta de los caribes.

Los caribes fueron unas tribus de indígenas que eran notables por una serie de razones, entre las cuales destacan sus conocimientos en el arte de la navegación fluvial y marítima.

Otro punto a destacar de los caribes, es que fueron de las etnias que más lucharon contra los conquistadores españoles. Su ferocidad era notable, hasta el punto de que lograban someter a otros pueblos aborígenes de la región.

Para poder defender sus tierras y entrar en otras, los caribes fabricaban armas de varios tipos, como el arco y flecha, macanas y venenos.

Esta tendencia guerrera los llevó a su casi extinción, debido a los fuertes enfrentamientos que tenían con el ejército evidentemente superior de los españoles.

Otro factor que causó estragos en estos pueblos autóctonos, fue el hecho de que no tenían anticuerpos contra de las enfermedades comunes e inofensivas europeas y, a causa de esto, su población se vio muy mermada.

Estos indígenas tienen varias características que son muy particulares de las antiguas etnias costeras y la  vestimenta típica caribe es una de las que vamos a describir.

La ubicación geográfica de los caribes

La vestimenta de los caribes y su ubicación

Los caribes estaban tan diseminados por el territorio caribeño, valga la redundancia,  que llegaron a ser los primeros indígenas con los que se toparon los españoles a su llegada.

Los caribes se desplazaban con facilidad por el propio Mar Caribe y por los ríos internos del continente, como el Amazonas,  atravesando el territorio venezolano, alcanzando a Brasil y Colombia y, según algunos estudios, llegando hasta algunas áreas del Perú.

Entre las naciones en las que se asentaros estos nativos están: Venezuela, Colombia, Brasil, Cuba y las islas Españolas.  También hay evidencias de haber ocupado Guyana, Guayana Francesa y Surinam.

¿Cómo era la economía de los caribes?

Los caribes sostenían sus comunidades con la siembra de ciertos comestibles, la pesca, la caza y, en algunas oportunidades, la cría de ganado (la cual aprendieron con la llegada de los españoles).

Estas tribus eran buenas comerciantes y entre los productos que utilizaban en sus intercambios estaban el tabaco, la yuca y la patata.

También solían transformar dichos productos básicos en otros más elaborados, para así obtener un mayor valor de intercambio.

Al ser buenos navegantes, usaban los canales fluviales para trasportar sus mercancías de un pueblo a otro. También navegaban el Mar Caribe para hacer sus tratos comerciales con los pueblos aborígenes de las islas vecinas.

¿Qué comían los caribes?

Los alimentos básicos de la dieta de los caribes incluían a los tubérculos, como la yuca o el maíz. También comían muchos tipos de mariscos, crustáceos y pescados, tanto de agua salada como dulce.

Entre los animales que acostumbraban cazar para alimentarse, podemos mencionar los capibaras o chiguires, jabalíes, venados, dantas, monos, iguanas, tarántulas, culebras, etc.

En sus comidas no existía le repartición según la jerarquía, lo que significa que toda la comunidad tenía acceso al mismo tipo de alimentación.

¿Cómo eran las viviendas de los caribes?

¿Cómo era la vivienda de los caribes?

Los caribes construían sus propias viviendas utilizando todos los materiales que pudieran recoger de la naturaleza que los rodeaba.

Con estos materiales levantaban unas clases de chozas de forma circular y con techos cónicos, llamadas “churuatas” o “bohíos”.

Para las paredes se utilizaban mucho la madera y el barro, mientras que para los techos se empleaban las hojas de palma, lo que permitía un mejor drenaje del agua en las temporadas de lluvia.

Este tipo de vivienda era fácil de construir, lo que les permitía mudarse de un entorno a otro según las condiciones que estuvieran imperando en el momento.

¿En que creían los caribes?

Antes de que los españoles llegaran con la religión católica, la cual implantaron a sangre y fuego, los caribes eran netamente politeístas, es decir, creían en una serie de dioses o deidades a los cuales temían y rendían culto con frecuencia.

También creían en los espíritus ancestrales, capaces de causar bien o mal según la conducta de cada individuo dentro de la tribu.

Los caribes tenían una serie de rituales en los que se utilizaban varios tipos de elementos como el tabaco, algunas hierbas alucinógenas, flores y partes de animales.

Los maestros espirituales o chamanes de los caribes eran llamados “buyues” y eran considerados personajes de gran importancia dentro de estas comunidades.

Estos buyues eran los que se encargaban de curar enfermedades y hacer los exorcismos correspondientes a los individuos afectados de uno u otro mal.

¿Cómo era la vestimenta de los caribes?

¿Cómo era la vestimenta de los caribes?
El atuendo típico de los caribes
* Al investigar cuál era la vestimenta de los caribes, los antropólogos han llegado a la conclusión de que estos pueblos, diseminados en Colombia, Venezuela  y Brasil, no tenían la costumbre de ocultar sus genitales.
 
* Esto significa que andaban mayormente desnudos y la escasa vestimenta que utilizaban eran algunos accesorios como tocados de plumas en la cabeza, cintillos, brazaletes, collares, varillas de madera incrustadas en algunas partes de la cara, etc.
 
* Estas etnias también tenían la costumbre de pintarse el cuerpo con pigmentos especiales que obtenían de algunas hierbas, cortezas de árboles y flores.
 
* Con estos tintes, los caribes se dibujaban algunos símbolos en sus cuerpos que representaban a sus grupos familiares y sus creencias religiosas. Cada familia tenía un símbolo en particular y la imagen de un animal como escudo.
 
* Otra función de estos pigmentos, era la de proteger la piel en contra de la picada de los insectos.
 
* Hay otros estudios que indican que algunos grupos de estos indígenas si cubrían sus genitales con una especie de taparrabos, que elaboraban con algunas fibras vegetales  o con la piel de algunos animales.
 
* Los caribes usaban mantas elaboradas con las pieles de los animales para resguardarse del frio nocturno.
 
* Luego del contacto con los conquistadores europeos, los caribes que quedaban aprendieron el arte de la tejeduría y aprendieron a elaborar ciertas prendas sencillas pero funcionales.

¿En qué consistía la artesanía de los caribes?

Los caribes de la antigüedad, y también los pocos descendientes que quedan hoy en día, se han destacado por dominar a la perfección el arte de la elaboración de cestas tejidas.

Para producir estas piezas, recolectan y preparan varios tipos de fibras vegetales que crecen en su entorno.

Los caribes han sabido comercializar sus artesanías de manera exitosa y mucha gente aprecia las cestas, canastos, vasijas y platos que estos aborígenes elaboran para guardar o manipular sus alimentos y otros enceres personales.

Otro punto fuerte de la artesanía de los caribes, eran las armas que producían, las cuales eran eficaces, ligeras y finamente elaboradas.

Entre los puntos débiles del arte de estas tribus, está la escultura y el modelado en barro, ya que en estos oficios no se destacaban y no se han encontrado piezas de valor estético, cultural o comercial.

Debido a que los caribes eran unos pueblos sumamente creyentes en las deidades de la naturaleza, utilizaban muchos elementos en sus rituales, como máscaras, maracas, flautas y otros instrumentos mágicos que manipulaban los chamanes de las tribus.

En este sentido, podemos señalar que las máscaras que diseñaban los caribes eran muy llamativas, debido a que usaban plumas, semillas y piedras para darles un mayor atractivo.